L’Absinthe : Le Spiritueux Envoûtant de la Belle Époque

2 Pl. d'Arçon Pontarlier

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Au 18ème siècle, l'Absinthe est née dans les vallées suisses et est devenue populaire en France, surnommée la "Fée Verte". Elle a connu une ascension fulgurante en tant qu'icône de la bohème parisienne et a fasciné les artistes et les écrivains, devenant un symbole de créativité et de rébellion. Avant son interdiction en 1915, près de 36 millions de litres d'absinthe étaient consommés chaque année en France. Découvrez comment cette boisson emblématique a marqué l'histoire culturelle et industrielle de la France.

Contexte historique :

L'Absinthe, une plante vivace connue pour ses propriétés médicinales, est apparue à la fin du 18ème siècle. Le major Dubied a acheté la formule de l'absinthe en 1797 et a créé une première distillerie à Couvet en Suisse. Avec l'aide de son gendre Henri-Louis Pernod, il a fondé la distillerie "Pernod et fils" à Pontarlier. Cette dernière est devenue le premier géant français de l'industrie des spiritueux.

Un peu d’histoire :

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L'absinthe gagne en popularité dans les années 1830, lorsque les soldats français en Algérie la consomment pour atténuer les maux provoqués par la malaria et la dysenterie. De retour en France, ils contribuent à en faire une boisson à la mode. Avec son expansion, l'absinthe devient un produit industriel majeur, transformant Pontarlier en capitale de l'absinthe. Elle devient un pilier de l'économie française, étendant son influence sur la vie culturelle et sociale du pays. Dans les cafés et les bistrots, l'absinthe devient une boisson sociale incontournable, symbolisant une époque de liberté et d'innovation. L'absinthe inspire des artistes et des écrivains, devenant un emblème de l'avant-garde, un symbole de la créativité et de la rébellion.

Au début du XXe siècle, les lobbys viticoles ont commencé à contester l'utilisation de l'absinthe, considérant cette boisson comme une concurrence menaçante. Elle est accusée d'être dangereuse pour la santé et d'être responsable de la folie chez des artistes tels que Van Gogh et Toulouse Lautrec, bien que les preuves soient inexistantes. La pression des producteurs de vin et des groupes antialcooliques ont conduit à des campagnes contre l'absinthe, et sa consommation est finalement interdite en France en 1915. Cette interdiction a conduit à la chute de l'absinthe et à l'émergence de substituts tels que le pastis.

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L'absinthe connaît une renaissance au début du 21ème siècle, grâce aux efforts de passionnés et à une meilleure compréhension de sa composition. Les distilleries historiques reprennent vie et de nouvelles ouvrent, équilibrant tradition et innovation. Sa représentation dans les médias modernes et le tourisme autour de l'absinthe prospèrent. Le musée de Pontarlier offre une plongée dans l'histoire de l'absinthe, et certaines distilleries proposent également des visites guidées.

En savoir plus :

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À découvrir sur place :

Pour une immersion complète dans son histoire fascinante, visitez le musée de Pontarlier et découvrez les distilleries locales, témoins vivants de la légende de la Fée Verte.