Bill Millin : Le Joueur de Cornemuse du Débarquement de Normandie

5487 km

7PV8+7V Colleville-Montgomery Calvados

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«J'ai commencé à jouer dès que j'ai touché l'eau. Désormais, dès que j'entends cette mélodie, je me revois marchant parmi les vagues.» Bill Millin


L'HISTOIRE EN BREF

Bill Millin, surnommé affectueusement Piper Bill, est devenu une figure emblématique du Débarquement en Normandie grâce à son courage exceptionnel et à son acte singulier de jouer de la cornemuse sous les tirs ennemis.

Bill Millin : Son acte de bravoure Inoubliable

Landing on Queen Red Beach, Sword Area

 Bill Millin de dos, s'apprête à débarquer sur Sword Beach le 6 juin 1944

Le 6 juin 1944, alors que la Seconde Guerre mondiale fait rage depuis cinq ans, Bill Millin débarque sur les plages de Sword Beach, à Colleville-sur-Orne (aujourd'hui Colleville-Montgomery, Calvados). À 21 ans, vêtu d'un kilt écossais comme celui porté par son père durant la Première Guerre mondiale, Millin accompagne la 1re Brigade spéciale britannique dirigée par Lord Lovat. Son rôle est singulier : jouer de la cornemuse pour encourager ses camarades.

 

Sa musique résonne au milieu des tirs

Sous les balles allemandes, Millin joue des morceaux traditionnels écossais comme Highland Laddie et The Road to the Isles. Les soldats allemands, surpris par cette scène inhabituelle, décident de ne pas tirer sur lui, le pensant fou. Ce moment de bravoure est immortalisé dans l'histoire et la culture populaire, notamment dans le film Le Jour le plus long.

 

Les Événements Marquants

Le Mythe du Pegasus Bridge

Pegasus Bridge, June 1944 B5288

Pegasus Bridge le 9 juin 1944. Des planeurs Horsa de l'invasion apparaissent en arrière-plan.

Contrairement à ce que raconte la légende, Bill Millin n'a pas joué sur le Pegasus Bridge, où les soldats devaient se baisser pour éviter les tireurs allemands. Il a joué sur le pont de Ranville, proche de là, où son acte a stoppé les tirs allemands, les soldats ennemis étant trop hébétés pour réagir.

Une Vie Dédiée au Souvenir

Après la guerre, Bill Millin revient presque chaque année en Normandie pour les commémorations du Débarquement. En 2013, une statue à son effigie est érigée à Colleville-Montgomery, devenant un lieu de rassemblement pour les pipers du monde entier. Cette statue est une façon de préserver la mémoire non seulement de Piper Bill, mais aussi de tous ceux qui ont combattu et sont tombés en Normandie.

Héritage et Commémorations

La Musique de la Mémoire

À chaque anniversaire du Débarquement, des pipers jouent Highland Laddie, le morceau que Millin jouait le 6 juin 1944. Son fils John et son petit-fils Jacob continuent cette tradition, honorant la mémoire de leur père et grand-père, ainsi que celle de tous les soldats.

Bill Millin, figure Éternelle du débarquement

Bill Millin, né le 14 juillet 1922 à Regina, Saskatchewan, Canada, et décédé le 17 août 2010 à Torquay, Devon, Royaume-Uni, reste une figure emblématique de la Seconde Guerre mondiale. Son courage et sa détermination à jouer de la cornemuse au milieu des combats rappellent la puissance de la musique et du symbole dans les moments les plus sombres de l'histoire.

Bill Millin incarne le courage et la résilience des soldats du D-Day. Son histoire continue d'inspirer et de rappeler les sacrifices des milliers de soldats qui ont participé à cette opération décisive de la Seconde Guerre mondiale.


POUR SE REPÉRER

 


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